L’histoire de la salle des fêtes : passé glorieux, futur étincelant

La salle des fêtes: perle de la couronne anversoise

La célèbre salle des fêtes d’Anvers a déjà une histoire mouvementée derrière elle. Aujourd’hui, c’est l’endroit où 6,5 millions de personnes profitent d’une expérience de shopping unique, dans un cadre superbement restauré qui respire la grandeur et le luxe. Mais à l’origine, le bâtiment était utilisé comme une grande salle de fêtes et d’expositions.

Chaque Anversois conserve de beaux souvenirs de la salle des fêtes. Tant d’expositions, de foires, de bals, de fêtes scolaires et de visites de Saint-Nicolas sont gravés dans la mémoire collective de la ville !

Ouverture festive

La construction de la salle des fêtes a commencé à la fin du 19e siècle. Le directeur de l’urbanisme Alexis Van Mechelen a créé cet immeuble monumental, qui a été inauguré en grande pompe 8 ans et 400 000 francs belges plus tard. Le 8 février 1905, la salle des fêtes a ouvert ses portes. En 1983, le bâtiment a été officiellement reconnu monument historique.

Sa position au cœur du centre-ville anversois – en plein milieu du Meir – a fait de la salle des fêtes une construction unique. La riche architecture de cet établissement grandiose a captivé l’imagination des habitants et des visiteurs de la ville aux biscuits dès le premier jour.

L’épreuve du temps

Au fil des années, le temps a réclamé son dû. Le bâtiment est devenu désuet à cause de son utilisation intense et de son entretien difficile. En 2000, la ville d’Anvers a conclu un contrat avec Multi Development, afin d’insuffler une nouvelle vie à la salle des fêtes. C’était dans le cadre d’une grande revitalisation du circuit commercial anversois.

Tout ne s’est cependant pas déroulé sans revers ni problèmes. En décembre 2000, un feu violent a détruit toute la salle des fêtes. Il ne restait que les escaliers monumentaux, la façade historique et la charpente métallique. Le long parcours des demandes de permis a ralenti la renaissance de l’immeuble.

Une nouvelle vie pour un monument ancien

En 2014, soudain, on a vu la lumière au bout du tunnel. Multi Development a obtenu le projet de réfection de la salle des fêtes et s’est immédiatement mis au travail. Ce qui a suivi est un bel exemple de planification, de vision, d’expertise et de travail intense.

Saviez-vous que…

  • plus de 2 000 camions de chargement et de déchargement de terre ont été utilisés durant la restauration
  • on a même trouvé des os de baleines dans les voûtes de la salle des fêtes
  • la restauration complète n’a pas pris moins de 3 ans
  • la peinture des ornements en feuille d’or était un travail de moines qui a duré un an et demi

Une nouvelle époque

En octobre 2007, on y est finalement arrivé. Le glorieux Shopping Stadsfeestzaal rénové a ouvert ses portes au public. Il devenait le point culminant d’un circuit commercial global du centre-ville, comprenant des logements de qualité et une sérieuse augmentation du nombre de places de stationnement.

Aujourd’hui, le Shopping Stadsfeestzaal est un fanion qui scintille au cœur de la ville. C’est un monument royal dont chaque Anversois est fier, avec raison.