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Stadsfeestzaal – L’un des bijoux d’Anvers

Le fameux centre commercial Stadsfeestzaal d’Anvers a un riche passé derrière lui. Aujourd’hui, il s’agit de l’endroit où 6,5 millions de personnes profitent d’une expérience shopping unique, dans un environnement magnifiquement restauré qui respire le luxe. Mais à l’origine, le bâtiment faisait office de grande salle des fêtes et d’expositions.

Chaque Anversois a de beaux souvenirs du Stadsfeestzaal. De nombreuses expositions, foires, bals, fêtes d’école et visites du grand Saint qui y ont eu lieu sont gravées dans la mémoire collective de la ville.

Inauguration festive

La construction du Stadsfeestzaal a débuté à la fin du 19e siècle. L’architecte de la ville, Alexis Van Mechelen, a créé un bâtiment monumental qui fut inauguré avec de nombreuses festivités 8 ans et 400 000 francs belges plus tard. Le 8 février 1908, le Stadsfeestzaal ouvrait ses portes. En 1983, le bâtiment fut officiellement reconnu en tant que monument.

Sa position au cœur du centre-ville d’Anvers – au milieu du Meir – fait du Stadsfeestzaal une construction unique. La riche architecture de ce grand établissement a frappé l’imagination des habitants et des visiteurs de la ville des biscuits dès le premier jour.

L’épreuve du temps

Au fil des ans, le temps a fait son œuvre. Le bâtiment est devenu obsolète en raison d’une utilisation intensive et d’un entretien difficile. En 2000, la ville d’Anvers a conclu un accord avec Multi Development pour donner un nouveau souffle au Stadsfeestzaal. Ce projet s’inscrit dans le cadre d’une revitalisation majeure du circuit commercial d’Anvers.

Toutefois, cela ne s’est pas fait sans mal. En décembre 2000, un violent incendie a détruit la totalité du Stadsfeestzaal. Seuls les escaliers monumentaux, la façade historique et la construction du toit en acier ont tenu bon. Un long processus de demande de permis a retardé la renaissance du bâtiment.

Une nouvelle vie pour un vieux monument

En 2004, la lumière a soudainement brillé au bout du tunnel. Multi Development a acquis le projet de réaménagement du Stadsfeestzaal et s’est immédiatement mis au travail. Ce qui s’en suivit est un bel exemple de planification, de vision, d’artisanat et de travail intensif.

Saviez-vous que…
… plus de 2 000 camions de terre ont été déplacés lors de la restauration ?
… que des ossements de baleine ont été trouvés dans les voutes du Stadsfeestzaal ?
… que la restauration totale a pris pas moins de 3 ans ?
… que la peinture des ornements à la feuille d’or a été un travail de moine qui a duré 1,5 ans ?

Une nouvelle ère

En octobre 2007, le moment est enfin venu. Le nouveau et glorieux centre commercial Stadsfeestzaal a ouvert ses portes au public. Ce fut la dernière pièce d’un circuit commercial intégré dans le centre-ville. Avec des unités de logement de qualité et une augmentation substantielle de l’espace de stationnement en plus.

Jusqu’à ce jour, le centre commercial Stadsfeestzaal est un phare étincelant au cœur de la ville. Un monument royal dont chaque Anversois est fier.