Un peu d’histoire

La salle des fêtes de l’Anversois
À la fin du 19e siècle, l’architecte de la ville, Alexis Van Mechelen, est contacté pour créer une grande salle des fêtes et d’expositions dans le cœur d’Anvers. Après un investissement de 400 000 francs belges et 8 ans de dur labeur, la salle des fêtes d’Anvers est achevée le 22 juin 1907 et inaugurée le 8 février 1908. À partir de ce moment-là, toutes sortes de fêtes vont s’y dérouler : expositions, foires, bals, fêtes des écoles, visite de Saint Nicolas, etc. En 1983, la salle est classée officiellement comme monument historique.

Après des années d’utilisation intensive, la ville trouvait que sa salle des fêtes devait être utilisée pour d’autres projets. Dans le cadre du projet intitulé Mercurius, qui devait veiller à un circuit commercial de qualité à Anvers, la ville d’Anvers conclut un accord en septembre 2000 avec Multi Development. Ils devaient proposer un réaménagement complet pour redynamiser le bloc Meir / Hopland / Kolveniersstraat, avec une restauration complète et l’intégration de la salle des fêtes.

Incendie et reconstruction
En décembre 2000, un incendie terrible détruisit presque entièrement la salle des fêtes. Il ne resta que la structure du toit en acier, la structure en béton des escaliers monumentaux et les façades historiques. Le projet de réaménagement prit donc un grave retard et un long processus pour obtenir toutes sortes de permis devait alors commencer. À l’été 2004, le projet de réaménagement de la salle des fêtes fut enfin entièrement acquis par Multi Development.

Les véritables travaux commencèrent en novembre 2004. Les vieux bâtiments furent détruits et plus de 2 000 camions amenèrent et évacuèrent de la terre. On y trouva même des os de baleine ! Fin 2005, la couple extérieure fut enfin installée et les travaux de précisions purent commencer : la pose de feuille d’or sur de nombreuses décorations dans la salle historique. Ce travail de fourmis prit plus de 1,5 an et donna au Stadsfeestzaal son atmosphère exclusive. En octobre 2007, le Shopping Stadsfeestzaal ouvrit ses portes comme un projet unique en matière d’habitat, de shopping et de loisirs.

Shopping Stadsfeestzaal
Avec l’arrivée du Shopping Stadsfeestzaal, 3 objectifs ont été atteints : le fait de créer le dernier maillon du circuit commercial avec le Meir, la Huidevettersstraat, la Schuttershofstraat jusqu’à Hopland, l’expansion de logements en centre-ville et l’augmentation du nombre de places de stationnement. L’objectif visé était aussi et surtout de faire du Shopping Stadsfeestzaal un bâtiment phare dans la ville dont tous les Anversois pourraient être fiers.